加拿大兒童玩具公司Spin Master宣布以五千萬美金併購Rubik's Ltd

 

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本月27日,Rubik's臉書官方專頁發布了一則消息:我們很興奮地分享, Spin Master Global已經達成了收購Rubik品牌有限公司的協議

意思就是Rubik's Ltd.這個公司賣掉了! 而且賣了五千萬美金,折合台幣十五億!

這裡我們可能會想:

Rubik's這個公司是誰的? 魯比克教授的嗎?

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其實並不是,先來了解一下魔術方塊的歷史:

1974→魯比克發明了魔術方塊,用木頭製作了世上第一顆原型
1975→魯比克教授取得了魔術方塊發明專利,名稱就叫"Magic Cube"
1979→為了拓展生意,他帶著小批量生產的方塊到處參與商展,在德國紐倫堡遇到了Tom Kremer,英國玩具公司Seven Towns創辦人,他幾乎是瘋狂地愛上這個玩具。
1980→基於對這顆玩具的市場潛力相當有信心,於是Tom Kremer與美國玩具公司Ideal Toys協議授權生產並且合力推廣這個益智玩具,訂定世界性的行銷推廣計畫,並重新將它定名為Rubik's Cube(這個名字後來就成為魔術方塊專有名詞了)。
1982→有一說法是"魔術方塊是Ideal Toys最後的巨大成功商品",因為1982年Ideal Toys被CBS收購,收購價為580萬美金,然而幾年後CBS也淡出玩具市場了。點我看報導
1985→Ideal Toys母公司CBS完全退出玩具市場後,Rubik's這個品牌由Seven Towns拿回所有權。點我看細節
Ideal Toys這個品牌在1987年過繼給Viewmaster這間公司,十年後,1997年,Ideal Toys、Viewmaster等品牌再由美國玩具公司-美泰兒Mattel全權納入旗下品牌。創立於1907的玩具公司就這樣沒了。

2013→Seven Towns感受到魔術方塊的熱潮正捲土而來(那幾年剛好是大雁永駿等方塊廠商蓬勃發展的時期),於是將公司改組,將Rubik's品牌獨立出一個部門,並為其成立子公司,派自己的兒子David Kremer擔任負責人。點我看詳情
公司主要任務就是專責處理Rubik's品牌的所有事務,包含到處告人,不過他們在2016年的歐洲專利法庭踢到鐵板,被判定該3D商標無效。點我看詳情

 

綜上所述,其實有個部份一直沒講清楚,就是Seven Towns跟魯比克教授之間的授權金是怎麼算的,其實這應該是商業機密了,找不到確切資料。

 

此外,Rubik's公司獨立運作之後,除了到處告人對於品牌的操作也有了變化,透過與淦源聯名合作RSC系列方塊,最近也開始朝速解玩家市場耕紜,雖然對於比賽的贊助還是限在"獨家贊助"(exclusive sponsor)為前提。

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圖為2013年的WCA世界盃,可以看到大大的Rubik's字樣

 

前陣子利用資金攻勢找了好幾位世界頂尖玩家,組成了Team Rubik官方戰隊,點我看詳情,特別的是不限定戰隊成員使用官方方塊,這可是一大進步(或讓步)。

最近又推出新的速解三階Speed系列,並與GoCube合作推出了藍芽連線方塊,舉辦線上比賽等等,都可看出Rubik力求轉型的努力。

 

再回到原題,所以這次賣掉的部份,就是Seven Towns旗下的子公司,也就是Rubik's Ltd.,賣給了也是大型玩具公司的Spin Master,去年光營收就達15.8億美金,以這樣的規模看來,買下Rubik's的五千萬美金,差不多等於從口袋裡掏個零錢來買沒兩樣。

其實點進官網看也不難理解為什麼,首頁幾乎都是常在兒童電視台看到的知名動畫角色,由這樣的公司買下Rubik's,可以預見之後肯定會有不一樣的發展方向,只要不再到處告人讓我們拭目以待,說不定不久之後就會有足以讓玩家願意用在比賽的真‧速解官方方塊

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大部份玩家所選的比賽用方塊仍是非Rubik's為主流,官方方塊目前還是收藏價值高於實用性。(圖為小丸號第十二屆大賽)